Wandelen langs Grenspalen

Voor veel mensen is een grens niet meer dan een stippellijntje op de kaart of een paar gebouwen langs de snelweg. Voor sommigen betekent een grens echter dé mogelijkheid om eens wat anders te zien tijdens het wandelen: zij zoeken de grenspalen op.

Grenspalen, waar staan ze?
Behalve grenspalen die de grens aangeven, vind je ze ook op plaatsen waar geen grens (meer) ligt. Zo zijn er na de beide wereldoorlogen verschillende grenzen verlegd waardoor er dus nog palen zijn te vinden waar vroeger de grens lag. Maar ook verdragen tussen verschillende landen hebben er voor gezorgd dat er hier en daar nog oude (functieloze) grenspalen zijn te vinden.

Bekende grenspaal-wandelaars
Er zijn op Internet verschillende sites te vinden van grenspaal-wandelaars die hiermee hun hobby bekendheid willen geven. De bekendste (en pionier) is waarschijnlijk wel Eef Berns van www.grenspalen.nl . Samen met een groep andere liefhebbers bezocht hij tussen 1992 en 1998 alle Belgisch-Nederlandse grenspalen. Op zijn site is er een uitgebreid archief van terug te vinden, inclusief foto’s en beschrijvingen. Met zijn site inspireerde hij Jannis Deeleman (www.grenspalen.com ) en later ook Wilbert Janssen (www.grenspalen.org ). De eerste bezocht zo’n beetje alle grenspalen rond het drielandenpunt bij Vaals, de tweede beschrijft op zijn site de grenspalen in het Limburgse land. Buiten Nederland is Peter Hering waarschijnlijk de grootste grenspaal-zoeker: op zijn site kun je onder andere zien welke andere drielandenpunten hij wel niet allemaal heeft bezocht.
De bekendste grenspaal van Nederland is waarschijnlijk die van het drielandenpunt bij Vaals

Grenspalen in andere landen
Op de bovengenoemde sites kun je lezen over grenspalen in onder andere Duitsland, Andorra, Frankrijk en Spanje. Vooral de grenspalenroute langs de Spaans-Franse grens is mooi te bewandelen, omdat deze natuurlijk midden in de Pyreneeën ligt.

Zelf grenspalen zoeken
Ga je zelf op zoek naar grenspalen zorg dan in elk geval voor een goede kaart waar op de palen staan ingetekend (met een stip en de vermelding gp###). Andere handige hulpmiddelen zijn bijvoorbeeld wandelstokken, een kompas, goede schoenen en regenkleding. En vergeet vooral niet om de eigenaar van privé-terreinen om toestemming te vragen als je een grenspaal die op diens land ligt van dichtbij wilt bekijken!

Arkemheenroute

Polder Arkemheen is een bijzonder weidegebied met kleine weilanden, kronkelende sloten en stukjes rietlandschap. Het is een open landschap met vele weidevogels. Groot is het contrast met het besloten landschap in het oostelijke deel van de route. Hier bepalen oude houtwallen en stukjes bos en heide het beeld.

De waterstand in de polder wordt geregeld met het elektrisch gemaal dat langs de dijk staat. Het stoomgemaal Hertog Reijnout 1883 is nog enkele dagen per jaar in werking te zien. De VVV in Nijkerk weet wanneer (tel. 0900 253 04 11, 45 cent/min). In de kolenloods bij het gemaal is een bezoekerscentrum over de polder Arkemheen

Fietsroute Echtenerroute

Deze route loopt langs het esdorp Echten en door het beekdal van de Echtenerstroom. U kunt starten in Hoogeveen. Daar kunt u ook eventueel een fiets huren op het station.
Het afwisselende landschap is het resultaat van de verveningen in de 17e en 18e eeuw. De vele wijken waren nodig om het veen te ontwateren en de gewonnen turf af te voeren. De vrijgekomen gronden waren van slechte kwaliteit. Door gebrek aan compost en stalmest besloot men op grote schaal bossen aan te planten.

Onderweg
De omgeving van Zuidwolde wordt wel aangeduid als ‘de staalkaart van Drenthe’. Zuidwolde is een van de oudst bewoonde zanddorpen. Ten oosten van het dorp ligt het reliëfrijke bosgebied Klein Zwitserland, dat overgaat in heide.

Wandelroute Kootwijkerveen

Naar het Kootwijkerveen (15 km)
Stuifzand domineert deze wandeling: uitgestoven, bebost, met korstmosvegetatie en hier en daar zelfs nog een beetje actief.
De route slingert flink tussen al die duinen. Hei en jeneverbessen onderbreken de dennenbossen. En tussen al die droogte ligt ineens het Kootwijkerveen, een plas met riet en watervogels. Rond Kootwijk zorgen weilanden met opvallend veel paarden voor afwisseling.

Tip: Op sommige stukken van de route is het geraas van de A1 enigszins storend. Dit valt goed op te lossen door ‘s ochtends vroeg in het weekend te gaan wandelen.
Startpunt De route start bij de kerk van Kootwijk. Bereikbaar met bus 102(Amersfoort-Apeldoorn) tot Nieuw Millingen. Loop vanaf Nieuw Millingen richting Kootwijk tot het bord Kootwijkerveen wandeling en parkeerplaats. Gratis wandelroute Kootwijk
Honden Honden mogen mee op deze route, mits aangelijnd.